¿Al consumidor le importa la sostenibilidad de su smartphone?

Los fabricantes apuestan cada vez más por la sostenibilidad, convencidos de que va de la mano con la rentabilidad a largo plazo.
22 julio 2021
Sostenibilidad smartphones

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Los efectos del comportamiento humano en nuestro planeta y el medio ambiente están ahora bien demostrados. Estamos en un punto crítico en el que los consumidores deben cambiar su comportamiento. Según datos de la organización de conservación de la naturaleza WWF en Gran Bretaña, el 75% de los consumidores creen que si no cambiamos nuestra forma de vivir en los próximos 10 años, el estado del planeta pondrá en peligro la supervivencia de las generaciones futuras. Pero ¿a los consumidores les preocupa la sostenibilidad cuando se trata de sus smartphones?

Los fabricantes de teléfonos inteligentes apuestan cada vez más por la sostenibilidad, convencidos de que va de la mano con la rentabilidad a largo plazo. Tanto Apple como Samsung fueron noticia cuando dejaron de incluir cargadores en las cajas de sus smartphones, alegando que reduciría las emisiones de carbono. OPPO también ha adoptado procesos de producción sostenibles, desde el diseño hasta el procesamiento de materiales y el embalaje.

Sin embargo, es interesante observar que por el momento, los consumidores no se apresuran en adoptar las marcas más recientes y sostenibles. Fairphone es la primera empresa de smartphones en integrar oro con certificación de Comercio Justo en su cadena de suministro, sin embargo, datos de Worldpanel ComTech – el panel de Kantar especializado en el sector de las telecomunicaciones – muestran que en términos de base instalada, tiene una cuota inferior al 1% en los 5 principales mercados europeos (países de la UE5, Francia, Alemania, Gran Bretaña, Italia y España) y en los Estados Unidos. Kantar analiza las tendencias clave de consumo, la adopción de marcas sostenibles a lo largo del tiempo y el impacto de las estrategias de sostenibilidad de las grandes marcas a nivel mundial.

Ciclo de vida de los smartphones

A menudo, los consumidores deben buscar un equilibrio entre precio y ventajas a la hora de valorar el impacto ambiental de su compra. En el mercado de los teléfonos inteligentes, simplemente seguir con el mismo dispositivo más tiempo permite ahorra dinero y tener un impacto positivo en el planeta, y sabemos que los consumidores lo hacen. Según datos de los mercados de la UE5, en marzo de 2021, los consumidores mantuvieron el mismo dispositivo 2,8 meses más en comparación con marzo de 2019. En los Estados Unidos, el aumento fue de 2,4 meses.

Legislación sostenible

También entran en juego tendencias de más amplio espectro. Por ejemplo, este año se ha aprobado una nueva ley europea para garantizar el ‘derecho a reparar’. Obliga a los fabricantes a poner piezas de repuesto a disposición de los consumidores para los productos recién salidos al mercado, facilitando así la reparación de los teléfonos averiados. En los países de la UE5, 1 de cada 2 consumidores compró un nuevo smartphone porque el suyo se había roto (ventas en un periodo de 12 meses hasta marzo de 2021), y será interesante seguir la evolución de esta tendencia en los próximos meses, después de la nueva ley.

Estos cambios en el mercado suponen un reto para los fabricantes de teléfonos inteligentes, los proveedores de servicios de red y los retailers, que están recurriendo a prácticas sostenibles para impulsar las ventas. Pero ¿en qué consisten exactamente estas estrategias y hasta qué punto interesan a los consumidores?

Recompra

Una de estas prácticas consiste en entregar tu antiguo teléfono al comprar uno nuevo. Es un mecanismo cada vez más popular que se utiliza para impulsar las ventas, especialmente en los Estados Unidos, donde 1 de cada 5 consumidores intercambian su dispositivo anterior, frente al 5% de consumidores en los países de la UE5 (ventas en un periodo de 12 meses hasta marzo de 2021). La recompra no es un concepto nuevo, pero los fabricantes, operadores y proveedores de servicios de red empiezan a promover los beneficios ambientales de estos mecanismos. Comprender a los compradores y los comportamientos de los que optan por la recompra es cada vez más importante para impulsar las ventas y fomentar esta práctica de forma más generalizada. En los Estados Unidos, los Millennials son más propensos a cambiar su antiguo dispositivo por uno nuevo, y una proporción cada vez mayor recurre a proveedores de red para realizar su compra (en particular AT&T, el mayor operador en los EE.UU.).

Teléfonos reacondicionados

Los dispositivos reacondicionados también están ganando popularidad, y prometen a los consumidores un teléfono de menor coste con un impacto ambiental positivo. En los países de la UE5, el mercado de los teléfonos reacondicionados está valorado en 1.500 millones de euros, y tiene un gran potencial de crecimiento. Es una práctica muy popular en Francia, donde el 9% de los consumidores compraron un dispositivo reacondicionado (ventas en un periodo de 12 meses hasta marzo de 2021). En estos países europeos, Apple domina el mercado de los teléfonos reacondicionados, con 6 de cada 10 dispositivos vendidos. 

Este tipo de producto atrae principalmente a compradores de la Generación Z y consumidores mayores, con un índice alto de venta a estudiantes y personas jubiladas.

Smartphone

Curiosamente, los compradores de dispositivos reacondicionados son más propensos a comprar porque "quieren un teléfono más reciente", lo que sugiere que un buen posicionamiento de estos productos puede generar un incremento de la demanda en la categoría más amplia de los smartphones.

Los consumidores esperan cada vez más de las marcas que lideren el camino hacia una mejor sostenibilidad. Muchos ven su smartphone como una extensión de sí mismo, desde el logotipo en la parte posterior hasta la carcasa que lo protege. En el futuro, estos dispositivos también reflejarán nuestra postura ambiental.

Puede parecer irónico, pero lo que permite reducir el coste y los inconvenientes de una compra resulta ser positivo para el medio ambiente: comprar un teléfono reacondicionado es más barato y ecológico que comprar uno nuevo. Los fabricantes, proveedores de servicios de red y retailers buscarán cada vez más nuevas formas de promover la sostenibilidad para impulsan las ventas. Esperamos ver avances significativos en este ámbito en los próximos años.

 
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